Histoire du tambour

Histoire du tambour

Les instruments à percussion sont utilisés depuis la préhistoire. Les premiers tambours étaient constitués de morceaux de peau de reptile tendus sur des troncs d’arbres creux et battus à la main. Quelque temps plus tard, les peaux de mammifères sauvages ou domestiqués étaient utilisées pour fabriquer de plus gros tambours qui étaient battus avec des bâtons. En plus des troncs d’arbres, les peaux étaient aussi tendues sur des fosses creusées dans le sol pour faire de grands tambours ou sur des ouvertures dans des pots ou des citrouilles pour faire de petits tambours.

Tambours au Moyen-Orient

Les tambours à cadre étaient utilisés par les anciennes civilisations du Moyen-Orient il y a environ 5 000 ans. Ils ont ensuite été adaptés par les Grecs et les Romains de l’Antiquité. Les Romains utilisaient aussi des tambours tubulaires avec des peaux tendues aux deux extrémités d’une coquille creuse. Après la chute de Rome, les tambours n’étaient pas couramment utilisés en Europe occidentale, bien qu’ils aient continué à l’être par les Arabes. Les Croisades ont mis les Européens en contact avec la culture arabe.

Des Arabes, les Européens ont adapté le tambourin (un petit tambour à cadre), le naker (un petit timbale) et le tabor (un petit tambour tubulaire). Le tabor était souvent utilisé avec un piège, qui consistait en de minces cordes de boyau d’animal tendues sur l’une des têtes pour produire un bruit de cliquetis. Le treillis de tabor est l’ancêtre du tambour de treillis moderne.

Les grandes timbales, longtemps utilisées au Moyen-Orient, ont été introduites en Europe occidentale au XVe siècle. Ces instruments consistaient en peau de veau étalée sur de grands chaudrons de cuivre et étaient utilisés à des fins militaires et cérémonielles. Ils ont été utilisés pour la première fois dans les orchestres à la fin du XVIIe siècle.

Le battage médiatique en Europe

La grosse caisse, un grand tambour tubulaire, était rare en Europe jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. La caisse claire et le tambour ténor (une version un peu plus grande de la caisse claire, mais sans la caisse claire) ont été utilisés principalement à des fins militaires jusqu’au XIXe siècle.

Les timbales sont devenues une partie importante de la musique orchestrale au cours du XIXe siècle. Au cours des années 1880, on met au point des dispositifs qui permettent aux timbales de changer rapidement la hauteur de l’instrument, ce qui leur permet de jouer des mélodies plus complexes.